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National Consultation: A Critical Examination of Sexuality Discourses in India, 16th and 17th June 2016

Nirantar is organising a National Consultation to critically Examine the current Sexuality Discourses in India on 16th and 17th June, 2016 at Indian Habitat Center, New Delhi.
In 2013-2014, Nirantar tried to ‘map’ contemporary conversations around sexuality among activists and development practitioners. We wanted to get a broad sense of the diverse ways in which we speak of and understand sexuality and where we locate it in our work and politics, amidst complexities in and around us.

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The Myth of a ‘Working’ Woman

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For many this would not appear to be a myth, but a by-product of the progressive Bharat. As the Labor day is approaching, we decided to break down the word ‘work’, in context of a woman, and explore its linkages with the role of gender.

If we see the definition of ‘work’, it says that,

“noun. activity involving mental or physical effort done in order to achieve a result.”

Whereas, the word ‘working’ is defined as,

“adjective. having paid employment.”

This clear yet unacknowledged distinction is not just restricted to dictionaries, but can also be seen subtly woven in the functioning of our society and its gender roles.

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You’re a Woman? Why?

Nearly a month after the first  Yuva, Yaunikta aur Adhikar Course and we are still riding the wave of excitement and stimulation. The hang-over, endless questions, with the struggle to find an answer, and the itch to write about it, is an over-whelming feeling. The first session in the course was on Gender. The common understanding with which we started the session was that the word gender and woman are not synonyms to each other, that it is a social construct which is maintaining the power relations and patriarchy at a structural level. Additionally, it was made clear that gender is a structure with its own set of norms that  if broken are met with punishments and if followed are met with rewards of respect and social standing.

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क्या है अश्लील?

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इन दोनों तस्वीरों को देखकर आपको क्या लगता है? औरत की इन दो छवियों में आपको किस छवि से ज़्यादा परेशानी है?शायद बाएँ तरफ की तस्वीर को कई लोग अश्लील कहेंगे। अक्सर हममें से कई लोगों को हिंदी फिल्मों में हीरोइन जब कम कपड़े पहनती है तो गुस्सा आता है। हम सोचती हैं कि कितनी बेशरम हैं ये लड़कियाँ जो अपना खुला शरीर दिखाती हैं। हमें लगता है कि इन सबसे औरतों की छवि बिगड़ जाती है। जबकि समाज द्वारा बनाई गई अच्छी औरत की धारणा को यह तस्वीर चुनौती देती है, इसलिए अश्लील लगती है।

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अदायगी (परफार्मेटिविटी)

अदायगी (परफार्मेटिविटी) एक बहुत शक्तिशाली विचार है जिसका दर्शनशास्त्र, भाषा और समाज विज्ञान में काफी इस्तेमाल किया गया है। इस अवधारणा में इंसानों को ऐसे पात्रों के रूप में देखा जाता है जो कुछ ऐसी खास क्रियाएँ करते हैं जिनसे उनकी पहचान गढ़ी जाती है। मर्द या औरत के रूप में, समलैंगिक या विषमलैंगिक के रूप में, ब्राह्मण या अछूत आदि के रूप में की जानीवाली इन क्रियाओं में सामाजिक कायदे-कानूनों या आदतों पर आधारित उनके रोज़मर्रा के व्यवहार भी शामिल होते हैं।

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